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La croissance chez le cheval

Cet article a été partagé plusieurs fois sur le net et je pense qu'il a sa place également ici.

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L’étude du Dr Bennett
Tous les chevaux, de toutes les races, se développent à la même vitesse du point de vue du squelette.

La maturité du squelette
Si un cheval de 2 ans et demi n’a pas atteint la maturité, ce n’est pas parce qu’il appartient à une race tardive ou un individu qui se développe lentement. Cela n’existe pas d’un point de vue du squelette : aucun cheval sur la terre, de n’importe quelle race, à n’importe quelle époque n’a jamais atteint sa maturité avant l’âge de six ans (et plus ou moins 6 mois).

Donc, par exemple, le Quarter Horse n’est pas une race précoce, pas plus que l’arabe n’est une race tardive. Leurs squelettes se développent de la même manière.
Cette information peut paraître choquante pour beaucoup de gens qui pensent que débourrer leur cheval sous la selle à deux ans est ce qu’ils doivent faire à cause de sa race ou de son apparente maturité. Cela demande également une clarification quant à ce que j’appelle maturité.

Quand est-ce que le squelette du cheval atteint sa maturité ?
A peu près tout le monde a entendu parler du cartilage de croissance, et généralement quand je leur demande, beaucoup me répondent que les cartilages de croissance se situent quelque part dans le genou du cheval (en fait ceux que ces gens connaissent sont situés en dessous du radius-ulna juste au dessus du genou).
Ce que les gens ne réalisent pas, c’est qu’il y a des cartilages de croissance de chaque côté de chaque os derrière le crâne et dans le cas de certains os, (comme le bassin qui a beaucoup "d’angles") il y a de multiples cartilages de croissance.

Est-ce que cela veut dire que vous devez attendre que tous ces cartilages de croissance se soient ossifiés avant de monter votre jeune cheval ?
Non, mais plus vous attendez, le moins de risques vous prenez.
Les propriétaires et professionnels doivent réaliser qu’il existe un "agenda" d’ossification défini et facile à retenir – et qu’ils devraient prendre leur décision de quand monter leur cheval sur la base de cette connaissance plutôt que sur celle de l’apparence extérieure du cheval.

Parce qu’il y a des races, le Quarter Horse entre autres, qui ont été conçues de telle manière qu’elles paraissent "matures" bien avant que leurs représentants le soient en réalité.
Cela défavorise ces chevaux, soit par l’ignorance du processus d’ossification, soit parce que les gens préfèrent suivre leur propre agenda (en vue de la compétition par exemple) que de s’inquiéter du bien-être du cheval.

Débourrage
Si vous faites partie des personnes pour qui débourrer veut dire monter, alors mieux vaut ne pas débourrer votre cheval avant quatre ans.
Selon la méthode traditionnelle, cela donnerait ceci : introduisez toutes sortes d’équipements et de situations quand il a deux ans, montez et descendez de son dos quand il en a trois et commencez à vous mettre en selle et à lui apprendre la direction à quatre ans, apprenez-lui son job quel qu’il soit à 5 ans pour qu’il soit "mis" à six ans.

L’ossification
Agenda de la conversion des cartilages de croissance en os (ossification) :
Le processus de conversion des cartilages de croissance en os se fait de bas en haut de l’animal. En d’autres mots, plus on descend vers les sabots, plus tôt la fusion des cartilages aura lieu et plus on se rapproche du dos de l’animal, plus cette fusion se fait tard.

Le premier cartilage à s’ossifier, à la naissance, est la troisième phalange (os du pied).
Dans l’ordre croissant viennent ensuite :

  • Deuxième phalange – haut et bas – entre la naissance et 6 mois.
  • Première phalange – haut et bas – entre 6 mois et 1 an.
  • Canon – haut et bas – entre 8 mois et 1.5 ans.
  • Petits os du “genou” –entre 1.5 an et 2.5 ans.
  • Bas du radius-ulna – entre 2 ans et 2.5 ans.
  • Portion "porteuse" du glenoïde en haut du radius entre 2.5 ans et 3 ans.
  • Humérus – haut et bas – entre 3ans et 3.5 ans.
  • Omoplate – portion porteuse (bas) – entre 3.5 ans et 4 ans
  • Postérieurs – bas identique aux antérieurs ci-dessus.
  • Jarret – cette articulation est "tardive" vu sa place assez "basse". Les cartilages de croissance entre le tibia et le tarse ne fusionnent (s’ossifient) pas avant que le cheval n’ait quatre ans (raison pour laquelle les jarrets sont connus comme étant un « point faible » et est même documenté dans la littérature du 18ème siècle)
  • Tibia – haut et bas, entre 3 ans et 3.5 ans
  • Fémur – haut et bas, entre 3 ans et 3.5 ans
  • Encolure – entre 2.5 ans et 3 ans
  • Bassin – les cartilages de croissance des pointes de la hanche, dessus de la croupe et pointe de la fesse (tuber ischii) – entre 3 et 4 ans
Le squelette du cheval ne s'ossifie pas en même temps

Le squelette du cheval ne s’ossifie pas en même temps

Et quelle partie du squelette est la dernière à s’ossifier pensez-vous ?
La colonne vertébrale bien-sûr.
Un cheval a normalement 32 vertèbres entre l’arrière de son crâne et la naissance de la queue, et il y a plusieurs cartilages de croissance sur chacune d’entre elles.
Les vertèbres ne terminent pas leur ossification avant que le cheval ait atteint au moins 5 ans et demi (et ceci concerne un petit cheval massif, plus le cou du cheval est long, plus tard les fusions se produiront… et pour un mâle, vous ajoutez systématiquement six mois. Donc pour un cheval d’1m70 de type demi-sang, cette maturité peut n’être complète qu’à 8 ans.)

Les dernières vertèbres à fusionner complètement sont celles à la base de l’encolure (raison pour laquelle les chevaux ayant un cou plus long peuvent atteindre leur maturité après 6 ans – c’est la base qui grandit encore). Donc vous devez être prudents – très prudents – de ne jamais forcer l’encolure d’un jeune cheval.

SOURCE
Site du Dr Deb Benett

Cheval Nature 2013 - Roxane Jaccard